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Come passare dall'odontoiatria analogica a quella digitale

Ormai è inevitabile: il futuro dell'odontoiatria è digitale. Con tecnologie dentali digitali all'avanguardia per impronte, pianificazione del trattamento, design e stampa 3D, operazioni che un tempo avevano un costo proibitivo stanno rapidamente diventando accessibili, trasformando già migliaia di studi dentistici e laboratori odontoiatrici in tutto il mondo. A mano a mano che il CAD/CAM continua a sostituire i flussi di lavoro tradizionali per diventare lo standard di cura dentale, qualsiasi attività odontoiatrica deve considerare l'adozione di soluzioni digitali.

Quali sono i vantaggi dell'odontoiatria digitale? In cosa si differenziano i workflow dai processi analogici? Quali sono le migliori strategie per iniziare? Trova le risposte a queste domande nella nostra guida all'odontoiatria digitale.

Cerchi una stampante 3D dentale? Consulta la nostra guida per scoprire le diverse tecnologie di stampa 3D per l'odontoiatria disponibili e tutte le caratteristiche da considerare prima di investire in una stampante 3D dentale.


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Perché passare al digitale?

Alta qualità e precisione

Non esistono due casi odontoiatrici uguali. L'anatomia del paziente è unica, e ogni trattamento è personalizzato, grazie a una lunga tradizione di artigianalità basata sulle abilità umane. Come in qualsiasi altro mestiere, però, la qualità dipende dalle competenze di un determinato dentista, assistente o tecnico, e ottenere prodotti dentali uniformi, di alta qualità e convenienti con così tante potenziali fonti di errore è incredibilmente difficile.

L'odontoiatria digitale riduce i rischi di incertezze introdotte da fattori umani, fornendo una maggiore uniformità, accuratezza e precisione in ogni fase del flusso di lavoro. La scansione intraorale 3D rimuove molte delle variabili associate con il metodo tradizionale, fornendo ai tecnici dati più precisi da utilizzare per i design. Gli strumenti software CAD dentali forniscono interfacce visive simili ai flussi di lavoro tradizionali, con l'ulteriore vantaggio di poter automatizzare certi passaggi, nonché identificare e correggere facilmente gli errori. 

Le attrezzature di produzione digitale, come stampanti 3D o fresatrici, consentono di realizzare una gamma di prodotti e dispositivi personalizzati di alta qualità con migliore aderenza e risultati riproducibili, migliorando i risultati clinici dal punto di vista degli studi dentistici e dei pazienti, nonché causando meno errori e modifiche, riducendo al contempo i costi.

Maggiore efficienza: risparmio di tempo e denaro

L'odontoiatria digitale può essere una scelta commerciale azzeccata, in grado di migliorare l'efficienza delle procedure odontoiatriche e snellire i flussi di lavoro. 

In uno studio dentistico, risparmiare tempo per i compiti minori significa appuntamenti brevi, maggiore rendimento e pazienti più felici. Gli scanner intraorali 3D facilitano il rilevamento, riducendo quindi i tempi delle visite e la manodopera, nonché eliminando il costo dei materiali e la necessità di inviare le impronte al laboratorio odontotecnico. Il riscontro è immediato e vengono evitati errori manuali come vuoti, bolle o lacerazioni, eliminando la necessità di eseguire nuovamente la scansione.

Gli scanner intraorali contribuiscono a ridurre la durata delle visite e la manodopera, nonché a eliminare il costo dei materiali e la necessità di inviare le impronte al laboratorio odontotecnico.

Gli scanner intraorali contribuiscono a ridurre la durata delle visite e la manodopera, nonché a eliminare il costo dei materiali e la necessità di inviare le impronte al laboratorio odontotecnico.

Grazie alla stampa 3D, gli studi dentistici possono svolgere in-house la produzione di applicazioni semplici come modelli diagnostici, dime chirurgiche, ferule o progettazione del sorriso, risparmiando tempo e denaro.

Nei laboratori odontotecnici, la progettazione e la produzione digitale aumentano la produttività dei tecnici e riducono il lavoro manuale, portando quindi a una produzione più semplice, meno rielaborazioni e tempo speso per unità ridotto. I software CAD dentali sono strumenti incredibilmente potenti e specifici per le applicazioni, che consentono agli odontotecnici di progettare e pianificare una varietà di protesi e apparecchi. 

Le fresatrici e le stampanti 3D possono eseguire assieme più progetti in lotti, operare incustodite e persino funzionare di notte, offrendo quindi la possibilità di aggiungere un turno di lavoro extra a costo zero. I più recenti sistemi professionali hanno ora un prezzo così accessibile che i laboratori odontotecnici di qualsiasi dimensione possono trarne vantaggio.

Esperienza per i pazienti e risultati migliori

Uno dei vantaggi più significativi delle tecnologie digitali è il miglioramento dell'esperienza e del comfort del paziente. Se un paziente è soddisfatto, è più probabile che ritorni e raccomandi la clinica ad altri, contribuendo quindi al successo a lungo termine di qualsiasi studio dentistico.

Le tecnologie digitali migliorano il flusso di lavoro, dalla diagnosi alla pianificazione e al trattamento. La scansione intraorale è più veloce e decisamente più comoda delle normali impronte, mentre la scansione CBCT (Cone Beam Computed Tomography, tomografia computerizzata a fascio conico) fornisce un nuovo set di dati che facilita l'organizzazione degli interventi chirurgici. La pianificazione e la progettazione degli apparecchi virtuali consentono di realizzare trattamenti meno invasivi e protesi con una migliore aderenza. Gli strumenti digitali semplificano anche le comunicazioni tra dentista e paziente, e tra studio e laboratorio.

Di conseguenza, l'odontoiatria digitale permette di realizzare trattamenti più rapidi, meno visite e tassi di accettazione delle protesi più elevati, con risultati clinici decisamente migliori.

Le dime chirurgiche stampate in 3D consentono un posizionamento rapido e di alta precisione dell'impianto, al costo di soli 2-6 $ per unità.

Le dime chirurgiche stampate in 3D consentono un posizionamento rapido e di alta precisione dell'impianto, al costo di soli 2-6 $ per unità.

Nuove opportunità commerciali

Il settore dell’odontoiatria sta attraversando un periodo di rapidi cambiamenti. I laboratori che ritardano l'adozione di nuove tecnologie rischiano di rimanere indietro rispetto alla concorrenza o di dipendere troppo da centri di fresatura e fornitori di servizi esterni. 

I modelli di moncone sfilabile stampati in 3D sono simili ai modelli tradizionali utilizzati per il controllo dell'aderenza delle protesi finali.

I modelli di moncone sfilabile stampati in 3D sono simili ai modelli tradizionali utilizzati per il controllo dell'aderenza delle protesi finali.

Un sondaggio condotto da The Key Group nel 2018 su 300 laboratori odontotecnici negli Stati Uniti ha rivelato che il 36% delle aziende intervistate disponeva della tecnologia di stampa 3D, mentre il 49% stava pianificando o pensando di acquistare una stampante 3D nei prossimi 12 mesi. L'adozione della tecnologia è in parte guidata dalla necessità di soddisfare le esigenze dei dentisti: In media, il 15% dei loro clienti invia file digitali, ma in alcune regioni la quota ha già superato il 35% e aumenta ogni anno. 

I laboratori che abbracciano il cambiamento e reagiscono rapidamente, però, possono trasformarlo in un vantaggio competitivo. Accettando impronte dentali digitali è possibile ridurre i lunghi tempi di spedizione dei modelli fisici. Di conseguenza, i laboratori digitali possono servire i clienti in un'area geografica più ampia o specializzarsi in determinati prodotti. 


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Il flusso di lavoro dell'odontoiatria digitale

Con un'ampia gamma di specialità dentali, dall'odontoiatria generale all'implantologia, la prostodonzia e l'ortodonzia, il design dei diversi trattamenti e protesi varia leggermente a seconda della specialità e dell'applicazione, ma tutti seguono lo stesso workflow di base: 

1. Scansione

Come per i prodotti dentali tradizionali, la produzione digitale inizia con l'anatomia individuale del paziente. Gli scanner intraorali 3D possono essere utilizzati nello studio dentistico per acquisire le scansioni direttamente dal paziente, sostituendo quindi le impronte manuali con impronte digitali rapide e precise. In alternativa, gli scanner ottici desktop dei laboratori odontotecnici possono essere utilizzati per la scansione delle tradizionali impronte o di modelli in gesso. Per i trattamenti e le applicazioni che richiedono l'osteotomia del paziente, come le dime chirurgiche per il posizionamento degli impianti, è necessario raccogliere un ulteriore set di dati utilizzando gli scanner CBCT.

Strumenti consigliati 

  • Per uno studio dentistico: scanner intraorale 3D, scanner CBCT (opzionale)

  • Per uno studio dentistico: scanner ottico desktop

 

2. Pianificazione e progettazione

Dopo la scansione, i dati anatomici del paziente vengono importati nel software CAD dentale per la pianificazione del trattamento e la progettazione di protesi, mock-up e modelli. La maggior parte dei pacchetti software per l'odontoiatria utilizza processi di progettazione molto simili ai metodi tradizionali, con interfacce altamente visive dotate di caratteristiche come gli articolatori virtuali, che sono familiari ai tecnici. Il design digitale permette di ottenere trattamenti più facili e precisi, e semplifica la comunicazione. Dopo la progettazione dei trattamenti, i modelli possono essere esportati per la produzione. Se è necessaria qualche rilavorazione, lo stesso design digitale può essere riutilizzato senza problemi.

Strumenti consigliati sia per gli studi dentistici sia per i laboratori odontotecnici: Software CAD dentale

 

3. Produzione

Per realizzare fisicamente un modello digitale di un prodotto dentale, i modelli 3D vengono caricati su un software CAM o per la preparazione e quindi inviati a una stampante 3D o una fresatrice. Le stampanti 3D sono comuni sia nei laboratori, sia negli studi, e possono produrre una varietà di prodotti, tra cui modelli dentali, dime chirurgiche, bite dentali, retainer, cerature, modelli colabili e protesi dentarie. Le stampanti 3D solidificano le parti strato per strato, in modo da dare forma ad apparecchi e modelli dentali con precisione digitale. Per realizzare protesi ortodontiche come allineatori trasparenti o retainer, producili su modelli stampati in 3D utilizzando il tuo flusso di lavoro attuale e strumenti come la termoformatura.

Le fresatrici sono più comuni nei laboratori odontotecnici, ma la loro applicabilità agli studi dentistici è limitata. Di solito vengono utilizzate per creare protesi finali eliminando delle parti da un blocco solido di materiale, come l'ossido di zirconio. 

Strumenti consigliati 

  • Per uno studio dentistico: stampante 3D

  • Per uno laboratorio odontotecnico: stampante 3D, fresatrice

Flusso di lavoro tra laboratorio e studio

Con il flusso di lavoro tradizionale, lo studio acquisisce un'impronta fisica del paziente, la spedisce a un laboratorio odontotecnico che crea i modelli, le protesi o altre applicazioni richieste e le invia allo studio per il trattamento. 

Nei workflow digitali, i singoli passaggi possono alternarsi con facilità tra laboratorio e studio, a seconda della complessità del caso, dell'applicazione, degli strumenti disponibili in uno studio e di altre condizioni. 

Ad esempio, uno studio dentistico può acquisire un'impronta digitale o inviare un'impronta manuale al laboratorio per eseguirne la scansione. Con l'impronta digitale, uno studio può anche progettare in-house modelli, protesi e altre applicazioni nel software CAD o esternalizzare la creazione del design a un laboratorio. Grazie alla stampa 3D, uno studio può quindi produrre in-house semplici applicazioni come dime chirurgiche o ferule e fare affidamento su un laboratorio per parti complesse come le protesi in ceramica. I laboratori possono produrre in-house le parti tramite la stampa 3D o la fresatura, oppure possono offrire un servizio di progettazione e inviare i file dei design ai propri clienti, che eseguiranno la stampa 3D nello studio dentistico. 

Nel complesso, le tecnologie digitali semplificano il flusso di lavoro tra studio e laboratorio, offrendo una libertà illimitata di ottimizzazione in termini di velocità, facilità di utilizzo o costi, a seconda del caso.

Il flusso di lavoro dell'odontoiatria digitale - infographic

Il flusso di lavoro dell'odontoiatria digitale può passare dallo studio al laboratorio e viceversa, aumentando l'efficienza e la collaborazione.

Come implementare i workflow digitali in uno studio dentistico o laboratorio odontotecnico

1. Scegliere un'applicazione

È consigliabile fare un passaggio graduale all'odontoiatria digitale, applicazione per applicazione, in modo da evitare rischi inutili. Per prima cosa, scegli un'applicazione adatta alla tua attività. Individua un flusso di lavoro attualmente inefficiente, inaffidabile o costoso, o magari un prodotto che al momento non sei in grado di offrire ai tuoi pazienti.

Per gli studi dentistici, la stampa 3D in-house può ridurre i costi e i tempi di consegna, oppure consentire l'utilizzo di alcuni tipi di trattamenti come la chirurgia guidata. Modelli dentali, dime chirurgiche e bite dentali hanno tutti un flusso di lavoro semplice, per cui è possibile addestrare un assistente. Qualunque sia la tua scelta, comincia con un unico caso d'uso ed estendilo a più applicazioni, continuando ad affidarti ai laboratori per casi complessi e protesi finali. 

Per i laboratori odontotecnici, le stampanti 3D e le fresatrici offrono una varietà di workflow digitali. Le stampanti 3D professionali sono incredibilmente versatili: è possibile realizzare sulla stessa macchina un'ampia gamma di prodotti, tra cui modelli di protesi, dime chirurgiche, bite dentali, modelli ortodontici, allineatori, cerature digitali, protesi colabili e protesi dentarie, semplicemente cambiando i materiali. Le fresatrici offrono soluzioni digitali per corone e ponti, bite dentali, protesi totali o parziali e altro ancora. Ciascun metodo di fabbricazione deve essere valutato in base alla qualità e all'efficienza economica. Ad esempio, una fresa dentale viene utilizzata al meglio per la fresatura di protesi in ceramica e non di prodotti a basso rendimento come cerature diagnostiche o vassoi per impronte personalizzati.

2. Definire e provare un workflow digitale

Una volta che avrai in mente un'applicazione specifica, struttura l'intero workflow digitale passo dopo passo per quell'applicazione, in modo da avere chiaro tutto quello che serve per la scansione, la progettazione e la produzione. 

In uno studio dentistico, considera se ha senso investire in uno scanner intraorale o se invierai modelli in gesso o impronte fisiche al tuo laboratorio affinché eseguano la scansione. Se gestisci un laboratorio, valuta se riceverai dai dentisti solo impronte digitali o se avrai bisogno di uno scanner ottico desktop per scansionare modelli in gesso o impronte fisiche.

Se desideri progettare le parti in-house, assicurati di ricevere una dimostrazione del flusso di lavoro di qualsiasi software di progettazione, così da avere chiari i passaggi dell'intero processo prima di adottarlo. Quindi seleziona un pacchetto software per l'odontoiatria compatibile con l'apparecchiatura di scansione e produzione che preferisci. La scelta più semplice è un software che consente l'importazione aperta dei file di scansione e l'esportazione aperta in file STL, che garantisce la compatibilità con tutte le soluzioni di stampa 3D.

Se stai considerando l'acquisizione di attrezzature di produzione come fresatrici o stampanti 3D, procurati sempre dei campioni prima di procedere con l'acquisto. I dati tecnici e le specifiche di marketing possono essere fuorvianti e difficili da decifrare. Invece di basarti sugli opuscoli promozionali, confronta le parti realizzate: non esitare a chiedere un campione fisico di una corona fresata, un bite dentale stampato in 3D o qualsiasi cosa ti serva produrre. Non c'è modo migliore di confrontare la qualità tra due macchine che toccare con mano il prodotto finale.

3. Iniziare in piccolo e aumentare gradualmente

Quando desideri iniziare, prova il flusso di lavoro per alcune settimane prima di passare alla produzione a pieno regime, lasciandoti il tempo di imparare bene ogni passo e risolvere eventuali problemi. Una volta ottenuti dei risultati soddisfacenti potrai iniziare a utilizzare un workflow completamente digitale e adattarlo secondo le tue esigenze.

Per aumentare il volume di produzione con i workflow digitali, basta aggiungere capacità di scansione, progettazione o produzione, a seconda di dove si verificano i colli di bottiglia. Le stampanti 3D desktop offrono una flessibilità mai vista prima e macchine economiche, che ti consentono di incrementare le capacità di produzione in base alle necessità. La presenza di più macchine offre un vantaggio significativo rispetto ai sistemi più grandi e costosi: la ridondanza in presenza di guasti.

Offrire un nuovo prodotto o servizio non deve essere una decisione difficile con un ritorno d'investimento a lungo termine. Grazie alle tecnologie di odontoiatria digitale, gli studi dentistici possono iniziare in piccolo, vedere subito i vantaggi dell'introduzione di queste innovazioni e aumentarne il grado di adozione nel tempo.

Entrare nel mondo dell'odontoiatria digitale e della stampa 3D

Con migliaia di studi dentistici e laboratori odontotecnici che hanno già adottato i workflow digitali, questo è il momento migliore per iniziare a valutare come sfruttare le nuove tecnologie nella tua attività.

Esplora le risorse di Formlabs per l’odontoiatria, che includono guide gratuite, tutorial passo a passo, whitepaper, webinar per scoprire come integrare la stampa 3D nel tuo studio o laboratorio.

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